Подводный мир
Рассылка
Библиотека
Новые книги
Ссылки
Карта сайта
О нас



Пользовательского поиска







предыдущая главасодержаниеследующая глава

Гости из прошлого

Могло ли прошлое сохраниться в настоящем? Странный вопрос! Ведь мы же все время находим остатки вымерших давным-давно животных и растений, предметы материальной культуры, наконец останки первобытных людей. Любой исторический музей, подобно машине времени, переносит нас в глубь веков и тысячелетий. Живых же свидетелей прошлого еще никто не видал.

Но кто бы мог подумать, что в океане действительно живут существа, которым полагалось бы вымереть еще десятки или сотни миллионов лет назад? Их находка стала одним из самых выдающихся событий в биологии нашего века.

Сенсационные находки встречались и раньше, причем иной раз при совершенно неожиданных обстоятельствах. В лавчонке среди разного хлама обнаружили зуб неизвестного первобытного человека. Случайно находят бивни мамонтов. Случай приводил к интереснейшим открытиям на дне морском, где настоящее раздолье для археологов. А вот то, что произошло в 1938 году у побережья Южной Африки, было невероятным, исключительным, неправдоподобным...

Английский зоолог профессор Смит, получив письмо из Ист-Лондонского музея в Африке, сначала не поверил своим глазам и чуть не сошел с ума: он прочел сообщение о поимке рыбы, жившей по меньшей мере в палеозойской эре! И этот сверхуникум сохранился до наших дней живым! Есть от чего "взорваться бомбе в мозгу", как выразился потом профессор.

Он без конца рассматривал зарисовку на обороте письма, присланного заведующей музеем, мисс Лятимер. Да, такая плотная, крупная чешуя, такие чешуйчатые плавники с шипами... Смит видел ископаемые останки целаканта, и на рисунке сразу его узнал. Но живой целакант - это уж слишком!

- Если она не ошиблась, а я не свихнулся, она обнаружила нечто потрясающее,- сказал Смит и... нет, не помчался сразу же в Африку. Профессор сомневался в достоверности столь удивительной находки.

Долго, однако, раздумья не могли продолжаться. Смит, конечно, поехал.

"Сторож провел нас в помещение, и мы увидели самого настоящего целаканта! Чешуя, хвост, плавники - никакого сомнения! Хотя и был подготовлен, первая встреча с целакантом буквально оглушила меня. Я забыл обо всем на свете и только смотрел, смотрел, смотрел... На секунду пронизанный страшным сомнением, я стремительно шагнул вперед и потрогал чучело: все в порядке! Это он, да-да, целакант, одна из ископаемых рыб, совершенно точно!" Так описывает Смит свою первую встречу с живым осколком прошлого.

Можно понять состояние ученого: ведь не во сне, а наяву он видел такую рыбу, подобной которой, пожалуй, теперь уже не должно быть на Земле. Трал рыболовного судна случайно захватил среди других обитателей глубин и эту редкостную находку.

Раз попался один целакант, попадутся и другие! Нужно как следует познакомиться с гостьей из прошлого, и первого экземпляра для такого знакомства оказалось недостаточно.

Но поиски возобновились лишь после войны. Профессор Смит принял энергичные меры.

История охоты за целакантами похожа на приключенческий роман. За поимку объявлена награда... Капитан шхуны попадает на отдаленный остров... Рыбак приносит на рынок огромную рыбину (вспомним зуб, найденный в лавке!), и она чуть было не угодила кому-то на обед, как вдруг ее опознали и доставили капитану. Профессор прибывает на военном самолете и наслаждается наконец добычей, которую ждал много лет.

Позднее нашли еще несколько целакантов, и в их числе самку с яйцами. Матрос попробовал одно на вкус - напоминает куриное...

Все старания сохранить целакантов живыми не увенчались успехом. Один прожил день в полузатопленной лодке, и все же дотянул лишь до вечера - его погубила непривычная жара. Главное, тем не менее, сделано. Наука не ошиблась: живая рыба оказалась именно такой, какой представлялась по ископаемым остаткам. И мы убедились, что море - заповедник природы, где встречаются не только неизвестные рыбы и животные, но даже "живые ископаемые".

Обнаружен моллюск неопилина. Этому виду, появившемуся еще в палеозойской эре, почти триста миллионов лет! В своем первоначальном виде он сейчас обитает на глубинах трех-четырех километров, где царит вечное спокойствие, не бывает никаких резких перемен. У моллюска неопилина оказался близкий родственник, найденный американской экспедицией на судне "Вема". Так и назвали еще один вид "живого ископаемого". Кто следующий?

Целакант и неопилина - не единственные "живые ископаемые". Открытые "Витязем" погонофоры - тоже представители древнейшей фауны. Многие глубоководные животные - губки, морские ежи, моллюски, ракообразные - имеют весьма почтенный возраст - в десятки и сотни миллионов лет. Они несколько изменились со времен своей далекой юности, когда обитали поближе к поверхности моря, и все равно это живые осколки прошлого.

Насколько важно и интересно встретить не только окаменелости, следы прошлого, но и живых его представителей! Недаром столь настойчиво велась охота за целакантом. Это было подтверждением догадок, умозаключений, логических выводов. Это было таким же триумфом науки, как предсказанное теорией открытие планеты Нептун.

Океан представляет для исторической биологии возможности, которые сейчас трудно оценить, потому что это лишь первые случайные находки. Когда глубоководная техника достигнет совершенства, на смену случаю придет система. Охоту за древностями поведут в тех частях океана, где встреча с ними наиболее вероятна.

И можно не сомневаться в том, что в море среди многочисленных его обитателей еще найдутся и другие современники прошлых геологических эпох.

В океане наверняка есть еще "живые ископаемые", и открытия, подобные поимке целаканта, не раз взволнуют мир!

Как тут не вспомнить о странных водяных чудищах, которых будто бы встречали в озерах Шотландии и Австралии, Новой Гвинеи и Африки, а недавно и у нас в Сибири? Возможно, эти гигантские ящеры - прямые потомки рептилий жителей мезозойской эры, каким-то образом уцелевшие до наших дней... Нет, мы еще очень мало знаем о живых древностях даже на более доступной нам суше. Что же остается сказать о неизведанных океанских глубинах?!

В последние годы не раз появлялись сообщения о находке невероятных, загадочных животных. Очевидцы рассказывают о встреченных ими чудовищах, напоминающих животных, давно вымерших на Земле.

В Африке кто-то видел живого птеродактиля. Тайна озера Лох Несс не перестает волновать журналистов - любителей сенсаций, и один из них утверждает, что будто бы был вознагражден за свое долготерпение. Несколько суток он сторожил на берегу, пока не увидел какое-то животное, похожее на морского змея.

То и дело в печати мелькают сообщения о карликовых слонах и сверх-гигантских бегемотах, всевозможных помесях, словно взятых напрокат с уэллсовского острова доктора Моро... Многие из них нельзя принимать всерьез, но зерно истины все же существует, даже в самых, казалось бы, явных вымыслах. Не мог же негр, незнакомый с естественной историей и даже не умеющий читать, точно воспроизвести облик птеродактиля!

Пусть даже многое окажется вымыслом в этих полулегендах. Все равно нельзя отрицать возможности столь удивительных находок и в водах океана. Одна сделана уже сейчас.

Правда, находкой ее считать все-таки трудно - это лишь фотографии следов. Но снимок - документ, с ним не поспоришь! Да и не случайно два разных человека в двух разных местах сняли одно и то же. Англичанин Лохтон в Атлантике и русский Никита Зенкевич в Тихом океане засняли автоматической кинокамерой на больших глубинах отпечаток какого-то неведомого животного.

Кто оно? Сохранившееся с доисторических времен "живое ископаемое"? Или, возможно, крупный рак-многоножка?

Можно себе представить, как обрадовались бы антропологи, если бы удалось встретить живого неандертальца или питекантропа! Сколько разрешилось бы тогда споров! Не праздное любопытство двигало учеными, которые упорно искали снежного человека. И многие из них, вероятно, очень разочаровались, узнав, что "йети" оказался только легендой. В поисках следов первобытного человека перерыты горы земли, и находка какой-нибудь маленькой косточки становится событием для науки. Ведь каждая такая удача проливает свет на историю человеческого рода.

Еще есть пробелы в наших знаниях о том многовековом пути, который привел от простейшего к сложному, от вещества к существу. Ученые-реставраторы прошлого по крохам воссоздают его. И разве не служит еще одним свидетельством могущества науки то, что она может уверенно говорить о происходившем даже не тысячи, а миллионы и сотни миллионов лет тому назад?

Спускаясь вниз от современности к древнейшим и наидревнейшим временам, мы неизбежно должны спускаться в океан. Именно там зародилась жизнь - так думают теперь биологи. Именно там было начало начал - возникла первая живая клетка.

Сейчас к разгадке жизни пытаются подойти и чисто опытным путем. Мысль эта не кажется теперь совершенно беспочвенной. Мы научились искусственно воспроизводить элементы "мертвой" природы, получили плазму, подобную веществу звезд, постепенно мы подошли к лабораторному белку, и, может быть, уже близок великий день творения, когда мы сумеем повторить природу, из неживого сделать живое.

Постепенно усложняясь, жизнь производила все новые и новые формы. Борьба и приспособление уничтожали одних животных, освобождая место другим. Летопись эволюции жизни записана в самой Земле, и в том числе в толще донных осадков. С великим трудом удается читать ее, и не все страницы в ней целы. Вероятно, когда нам станет доступно дно и буры вгрызутся в толщу донных отложений ;и самой земной коры не на десятки, а на сотни, на тысячи метров вглубь, ученые прочтут новые главы истории планеты.

Под водой сохранились вещественные памятники прошлых эпох. Как и на суше, там можно найти, например, следы ледников. Это относится к подводному рельефу Антарктического бассейна.

Океан хранит и другие тайны. Их разгадка прольет свет на многое, что скрыто сейчас в туманной дали прошедших времен. На гранитном ложе океана, прикрытые сверху илистым одеялом, лежат осадки, которые скопились здесь за миллионы лет.

Их надежно защищает толща вод: она прикрывает дно, как броней. Там нет быстрых сильных течений, постоянная температура - это отличный "термостат". Ничто и никто не нарушает покоя покрытой водой Земли - самое подходящее место для хранения древностей!

Менялись эпохи в истории планеты, и каждая из них оставляла свой след на дне. Слой за слоем укладывался на хранение в подводную летопись Земли. Земли - значит и самого океана, и земной коры, и атмосферы над нею, и даже космоса, потому что оттуда попадают к нам метеориты и космическая пыль. Даже в донных осадках находят шарики, капельки когда-то расплавленного железа. Им и присвоили название космических шариков, потому что это частички метеоритов, попавшие в океан.

Дно "прощупывают" звуковой волной. Она проникает сквозь осадки до самого грунта, до скрытой ими земной коры. Звуколокация дна позволила как бы заглянуть еще глубже внутрь Земли, определить, где же находится кристаллическое ложе океана.

Оказалось, что сотнями метров, а иногда километрами измеряется толщина морских отложений! Местами, чтобы добраться до океанского ложа, надо было бы пройти десяток километров. Между тем, лишь несколько миллиметров в тысячу лет - так растет покрывало из осадков. Сколько же понадобилось веков для создания километрового слоя!

Изучая колонки грунта со дна, мы можем расшифровать своеобразные "письмена" прошлых геологических эпох и перелистать страницы истории планеты Земля. Осадки расскажут нам, каков ее возраст, как менялся климат на протяжении множества тысячелетий, что творилось в океане и в атмосфере, что происходило в окрестностях Земли.

Вот такой 'цветок' растет на дне океана,  на глубине в 2 километра
Вот такой 'цветок' растет на дне океана, на глубине в 2 километра

Морская звезда и скромная на вид глубоководная рыбка
Морская звезда и скромная на вид глубоководная рыбка

Рыба-кузнечик. Она сфотографирована на глубине 2 200 метров
Рыба-кузнечик. Она сфотографирована на глубине 2 200 метров

Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!
Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!

Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!
Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!

Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!
Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!

Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!
Как необычно выглядят эти рыбы и морские животные - обитатели больших глубин!

Рыба, пойманная учеными 'Витязя' на глубине около 7 километров
Рыба, пойманная учеными 'Витязя' на глубине около 7 километров

'Живое ископаемое' - рыба-целакант. Она появилась на Земле еще в палеозойскую эру
'Живое ископаемое' - рыба-целакант. Она появилась на Земле еще в палеозойскую эру

Рыба-целакант вблизи
Рыба-целакант вблизи

Схватка во тьме глубин. Огромный угорь-удав пожирает рыбу- фонарь, которую он приманил светящимся кончиком своего хвоста
Схватка во тьме глубин. Огромный угорь-удав пожирает рыбу- фонарь, которую он приманил светящимся кончиком своего хвоста

Как страшные карнавальные маски выплывают из тьмы эти обитатели больших глубин. Огромные пасти, иногда со множеством острых клыков, чудовищные глаза, причудливые тела... (слева). Обжора-хиазмодон заглатывает рыбу, которая в несколько раз больше его самого. Размеры добычи не смущают хищника - желудок хиазмодона может растягиваться (справа)
Как страшные карнавальные маски выплывают из тьмы эти обитатели больших глубин. Огромные пасти, иногда со множеством острых клыков, чудовищные глаза, причудливые тела... (слева). Обжора-хиазмодон заглатывает рыбу, которая в несколько раз больше его самого. Размеры добычи не смущают хищника - желудок хиазмодона может растягиваться (справа)

Какая странная форма у этих ракообразных с головой-иглой! Множество таких существ попадает в луч прожектора, освещающий извечный мрак глубин
Какая странная форма у этих ракообразных с головой-иглой! Множество таких существ попадает в луч прожектора, освещающий извечный мрак глубин

Красавица-рыбка пятилинейного созвездия. До сих пор посчастливилось встретиться с ней только Биби. У нее 'печальный' вид спереди и сверкающие разноцветными огнями бока (внизу слева). Рыба-удильщик, увиденная Биби на глубине 750 метров. У нее три отростка с 'фонариками' на концах, которые светятся бледно-желтым светом, и темная кожа на спине (внизу)
Красавица-рыбка пятилинейного созвездия. До сих пор посчастливилось встретиться с ней только Биби. У нее 'печальный' вид спереди и сверкающие разноцветными огнями бока (внизу слева). Рыба-удильщик, увиденная Биби на глубине 750 метров. У нее три отростка с 'фонариками' на концах, которые светятся бледно-желтым светом, и темная кожа на спине (внизу)

'Тюльпан', снятый из окна батискафа на глубине 4 050 метров
'Тюльпан', снятый из окна батискафа на глубине 4 050 метров

Глубоководные рыбы
Глубоководные рыбы

Глубоководные рыбы
Глубоководные рыбы

Глубоководные рыбы
Глубоководные рыбы

Пейзаж дна в центре Атлантики на глубине 2 600 метров
Пейзаж дна в центре Атлантики на глубине 2 600 метров

Осадки могут раскрыть тайну происхождения океанов - когда и как их ложе заполнилось водой, могут ответить, где была раньше земная ось, изменилось ли положение полюсов на нашей планете. Сверхдлинные колонки грунта позволят судить об истории животного мира морей. И геологи и палеонтологи получат новые данные о раннем детстве Земли, что поможет ученым представить стройную картину истории нашей планеты.

Геологи располагают необыкновенными часами, отмеряющими миллионы и миллиарды лет. Ничто не в силах изменить период полураспада радиоактивного элемента - урана, например. По присутствию этих меченых атомов можно узнать возраст горной породы, определить, когда жил человек, чьи останки нашли археологи, или произошло какое-либо событие в истории Земли. И то, что дно находится под надежной охраной вод, не подвергается никаким влияниям извне, облегчает задачу геологических часов.

У океанологов есть еще и другой природный индикатор - биологический. По смене остатков различных организмов в колонках грунта они узнают, как происходило превращение осадков в породу, а осадки хранят отпечаток климата своей эпохи. Так восстанавливается обстановка детства нашей планеты, так океан тоже помогает сделать, казалось бы, невозможное: представить, в каком климате жили первые разумные существа.

Углубляясь в дно, мы словно путешествуем во времени.

Один метр - пятьдесят тысяч лет, и теперь, когда "Витязь" получил колонку рекордной длины - в тридцать четыре метра, мы подошли к третичной эпохе, узнали о происходившем три миллиона четыреста тысяч лет назад.

На дне покоятся главные загадки океана, а вместе с тем происхождения и развития всей нашей планеты. Понятно, почему оно привлекает внимание океанологов не меньше, чем Луна и планеты - астрономов.

Тридцать четыре метра - это много, однако остаются еще многие сотни метров непройденной толщи, и трудно надеяться, что удастся намного побить последний рекорд. Потому серьезные надежды морские геологи возлагают на бур, который успешно служит нефтяникам на земле и под водой на небольших глубинах. Правда, ему не приходится предварительно опускаться в океан на километры.

Сверхдлинные колонки, бурение дна послужат геологической разведкой, откроют, какие богатства скрываются за толщей осадков. Наконец прольется свет на неясный пока вопрос об эволюции живого населения океана и Земли, начиная с самых древних времен.

Было время, когда единственными обитателями Земли были морские растения и животные. Более пятисот миллионов лет отделяют нас от кембрия, как называют тот период в истории планеты. А еще примерно через двести миллионов лет, в девонскую эру, наступило царство рыб. Потом население вод частично перебралось на сушу и полностью завладело ею. А что же происходило еще раньше, сотни миллионов лет назад, когда жизнь на нашей планете только еще зарождалась? Бурение поможет узнать и о столь отдаленном прошлом Земли.

Современная наука заглянула в такое далекое прошлое нашей планеты, когда жизнь на ней существовала только в океане. Океан ведь колыбель всего живого.

Но с чего началось это живое? Видимо, с бактерий и водорослей. И те и другие выступили в роли настоящих преобразователей природы, создав условия для развития высокоорганизованной жизни. Кислородно-азотная атмосфера - это результат их работы; бактерии выделяли азот, водоросли - кислород. Изменилась первичная газовая оболочка, изменился и сам океан.

И "древо жизни" все усложнялось, обрастая все новыми и новыми ветками. Появились черви, ракообразные, различные водоросли, именно то, что было известно палеонтологам. Дальше этой временной границы смогли забраться микробиологи, обнаружив остатки бактерий как раз того периода, когда образовалась земная кора.

"Все же и теперь многое из того, что связано с развитием жизни на ее заре, остается нераскрытым. Предстоит еще приложить немало труда, чтобы проследить историю жизни, судьбу Земли, скрытую от нас далью времени", - пишет член-корреспондент Академии наук СССР А. Вологдин.

Дно - летопись. С этим крылатым выражением мы уже встречались неоднократно. Но оно потеряло бы всякий смысл, если бы эту летопись нельзя было прочесть. Какая же может быть история без хронологии, без точного обозначения времени?

"Начало начал" нам известно. Геологические часы определили абсолютный возраст Земли - порядка пяти миллиардов лет. Однако как узнать, сколько лет каждому из множества слоев осадков, устилающих дно океана? Можно и здесь обратиться к помощи радиоактивных элементов. Но есть и другой способ: зная темп накопления осадков в прошлом, измерив глубину залегания интересующих нас слоев и их толщину, мы тем самым определим, когда возник каждый листок нашей летописной книги.

Итак, прежде всего, чтобы прочесть летопись всего Мирового океана, нужны колонки грунта - много колонок и как можно более длинных. Это тем более необходимо, что прощупывание ложа океана звуковыми волнами хотя и дает замечательные результаты, но нуждается в проверке.

Подсчеты говорят, что слой осадков в Тихом океане должен был бы протянуться ни много ни мало, как на десять километров. Сейсмоакустический метод дает цифру, меньшую чуть ли не в двадцать раз. Даже если допустить, что остатки слежались, спрессовались в течение двух миллиардов лет - таков, вероятно, возраст Тихого океана,- то и тогда получается неувязка.

Не ошибаемся ли мы все же в своих измерениях? Не изменились ли самые нижние осадочные слои, не стали ли они столь плотными, что звуковые волны не могут отличить их от коренных пород? Проверить это удается только с помощью глубокого бурения.

Прочтя летопись Земли, мы получим ответ и на другие вопросы.

Мы сможем, вероятно, судить о том, не перемещались ли когда-нибудь материки.

Мы узнаем, менялась ли когда-нибудь соленость океана, и, значит, решим окончательно, возник ли океан из влаги атмосферы или из магмы.

Почему в любом месте Мирового океана сохраняется примерно постоянным состав солей? Океан ведь в сущности - соляной раствор, и он одинаков всюду: везде встречаются одни и те же соли, в одном и том же соотношении между собой. Да и почему, собственно, она соленая, морская вода?

Ответ надо искать в далеком прошлом, в происхождении океанов и материков.

Химический анализ покажет, много ли в осадках углекислоты, и даст возможность сказать, каким был климат в далеком прошлом. Помогут здесь и находки остатков животных и растений в донных осадках.

На дне океана скопилось осадков намного больше, чем льда во время великого оледенения на Земле. Не прогнулось ли океанское ложе под их колоссальной тяжестью, не поднялся ли из-за них уровень воды? Колонка грунта в руках ученых расскажет и об этом.

Когда у нас будут колонки грунта, много колонок, мы заставим их раскрыть еще не одну тайну.

Как быстро вода заполнила огромное пространство Земли и материки превратились в острова? Почему тонкое ложе океана базальтовое, а у материков куда более толстая гранитная подошва? Как растет температура, если спуститься в глубь планеты не на суше, а под водой?

Нас, конечно, интересует и вопрос о том, как же произошел Мировой океан. Мы стремимся проникнуть в тайны отдаленнейшего прошлого, и ученые разрабатывают теории о происхождении Земли и других планет Солнечной системы. Так совершенно естественно попытаться разгадать и загадку возникновения океанов.

Может быть, вода образовалась, когда Земля остывала и пары, сгущаясь, заполняли влагой впадины, ставшие дном океана? Так думали раньше, считая Землю родной дочерью Солнца, отделившимся от него сгустком материи, затем постепенно остывавшим.

Другое предположение, которого сейчас придерживается большинство ученых: Земля не остывала, а, наоборот, разогревалась. Это скопление холодных пылевых тел благодаря радиоактивному распаду и сжатию раскалялось. Внутри возникла горячая магма, и при извержениях вулканов вместе с лавой выходила вода с растворенными в ней солями. Тысячи, миллионы лет длился такой ад на Земле. Когда кора остыла, вода осталась, она отвоевала у суши немалую часть всей планеты, образовав Мировой океан. Если это так, то океанские воды с самого начала были солеными. Раньше же думали, что соль принесли в океан реки.

Пусть нас не смущает обилие загадок, которые задал океан. Астрономия насчитывает многие тысячи лет, океанография - куда более молода. Но у нее уже есть столь же могущественное оружие, как мощные телескопы, спутники и космические ракеты у астрономов, раскрывающих тайны Вселенной. Это приборы для изучения океанских глубин, это аппараты для спусков под воду. И потому все меньше и меньше будет оставаться белых пятен в наших знаниях об океане!


предыдущая главасодержаниеследующая глава


Цифровые библиотеки и аудиокниги на дисках почтой от INNOBI.RU



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100

При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:

"Underwater.su: Человек и подводный мир"