Подводный мир
Рассылка
Библиотека
Новые книги
Ссылки
Карта сайта
О нас



Пользовательского поиска







17.12.2010

Батискаф-легенда погрузился в глубокую модернизацию

Основательная переделка вместо отправки в музей позволит старожилу глубоководной техники остаться на переднем крае научного фронта и не потеряться на фоне сильных новичков. Примерно 98% дна Мирового океана против прежних 68% будут доступны обновлённому батискафу, работающему на благо науки с 1964 года.

О том, что предстоит перенести батискафу, учёные рассказали на конференции Американского геофизического союза (2010 AGU Fall Meeting) (фото Woods Hole Oceanographic Institution)
О том, что предстоит перенести батискафу, учёные рассказали на конференции Американского геофизического союза (2010 AGU Fall Meeting) (фото Woods Hole Oceanographic Institution)

Речь идёт об обитаемом глубоководном аппарате Alvin, находящемся в ведении Вудсхолского океанографического института (WHOI). 14 декабря 2010 года «Элвин» совершил последнее погружение перед реконструкцией: учёные наблюдали за кораллами в Мексиканском заливе, не так давно пострадавшем от разлива нефти.

Переделка аппарата пройдёт в две фазы, которые в сумме тянут на $40 миллионов. Главное – это замена сферы для экипажа. Новый шар из титанового сплава увеличит предельную глубину погружения «Элвина» с нынешних 4,5 километра до 6,5 км.

Alvin – старейший батискаф в мире из остающихся в эксплуатации. Во многом это результат нескольких проведённых в прошлом модернизаций. Так, в 1974 году у аппарата была заменена обитаемая сфера. Первоначальная стальная уступила место титановой, рассчитанной на большую глубину (первоначально «Элвин» мог спускаться лишь на 1,8 км). Теперь у батискафа будет новый титановый «шарик», который ещё раз нарастит предел погружения машины.На снимке 2008 года показано, как остывает заготовка одного из полушарий будущей сферы для «Элвина» (фото Advanced Imaging and Visualization Lab, WHOI)
Alvin – старейший батискаф в мире из остающихся в эксплуатации. Во многом это результат нескольких проведённых в прошлом модернизаций. Так, в 1974 году у аппарата была заменена обитаемая сфера. Первоначальная стальная уступила место титановой, рассчитанной на большую глубину (первоначально «Элвин» мог спускаться лишь на 1,8 км). Теперь у батискафа будет новый титановый «шарик», который ещё раз нарастит предел погружения машины.На снимке 2008 года показано, как остывает заготовка одного из полушарий будущей сферы для «Элвина» (фото Advanced Imaging and Visualization Lab, WHOI)

Сфера со стенками толщиной около 8 сантиметров была выкована из отливки массой почти 16 тонн, — сообщает BBC. Наружный диаметр отсека увеличен примерно с 1,8 до 2 метров. А внутренний объём новой капсулы на 18% больше прежнего.

Как объясняет WHOI, диаметр сферы нарастили для большего комфорта экипажа. Это отразится на эффективности погружений не меньше, чем обновление электроники или электрики.

В нынешнем «Элвине» работать по многу часов не слишком удобно, капсула тесновата (вверху). Более сотни инженеров, геологов и биологов провели немало часов в макете новой сферы (внизу), чтобы помочь разработчикам аппарата оптимизировать его интерьер.Кстати, своё имя батискаф получил в честь инженера и геофизика WHOI Эллина Вайна (Allyn Vine), сыгравшего ключевую роль в его разработке и рождении (иллюстрации WHOI)
В нынешнем «Элвине» работать по многу часов не слишком удобно, капсула тесновата (вверху). Более сотни инженеров, геологов и биологов провели немало часов в макете новой сферы (внизу), чтобы помочь разработчикам аппарата оптимизировать его интерьер.Кстати, своё имя батискаф получил в честь инженера и геофизика WHOI Эллина Вайна (Allyn Vine), сыгравшего ключевую роль в его разработке и рождении (иллюстрации WHOI)

Новые система управления, записи информации, камеры, система наружного освещения и корзина для образцов увеличенной грузоподъёмности плюс изменённый поплавок из новой пены — Alvin ожидают многочисленные обновки.

Так «Элвин» должен выглядеть после обновления. Регулируемые скамейки позволят двум учёным и пилоту устроиться гораздо удобнее, чем в старой версии аппарата. Исследователи даже смогут лежать, вместо того чтобы сидеть на корточках на полу. Кроме того, теперь в сфере пять иллюминаторов вместо трёх. Причём три передних увеличили свой диаметр с 13 до 17 сантиметров (иллюстрации Megan Carroll, WHOI)
Так «Элвин» должен выглядеть после обновления. Регулируемые скамейки позволят двум учёным и пилоту устроиться гораздо удобнее, чем в старой версии аппарата. Исследователи даже смогут лежать, вместо того чтобы сидеть на корточках на полу. Кроме того, теперь в сфере пять иллюминаторов вместо трёх. Причём три передних увеличили свой диаметр с 13 до 17 сантиметров (иллюстрации Megan Carroll, WHOI)

Пена, кстати, создана из миллиардов микроскопических пустотелых стеклянных шариков, залитых в эпоксидную смолу. Такой материал сочетает низкую плотность с прочностью, достаточной, чтобы выдержать давление воды на глубине 6,5 км.

В строй аппарат вернётся в 2012 году, но это будет только первый этап переделки машины. В 2015-м, после второй очереди реконструкции, добавится важный финальный штрих – более мощные и ёмкие литиевые батареи (сейчас стоят свинцово-кислотные).

За 46 лет «Элвин» выполнил более 4600 погружений и принёс немало пользы химии, геологии и биологии. Данные, добытые при помощи этого батискафа, породили две тысячи научных публикаций. Одно из главных открытий: первая находка системы гидротермальных источников на дне океана. Это произошло близ Галапагосских островов в 1977 году. Бурлящая жизнь в этом месте (на врезке) поразила биологов, в глазах которых большие глубины больше походили на ледяную пустыню (фотографии Mark Spear, Amy Nevala /WHOI)
За 46 лет «Элвин» выполнил более 4600 погружений и принёс немало пользы химии, геологии и биологии. Данные, добытые при помощи этого батискафа, породили две тысячи научных публикаций. Одно из главных открытий: первая находка системы гидротермальных источников на дне океана. Это произошло близ Галапагосских островов в 1977 году. Бурлящая жизнь в этом месте (на врезке) поразила биологов, в глазах которых большие глубины больше походили на ледяную пустыню (фотографии Mark Spear, Amy Nevala /WHOI)

Тогда аппарату и разрешат погружаться на плановые 6500 метров. К тому же замена батарей увеличит максимальное время погружения с 8 до 12 часов. Вырастут и возможности батискафа по маневрированию вблизи дна.

Из курьёзных задач «Элвина» стоит вспомнить операцию 1966 года: аппарат помог найти на дне Средиземного моря, на глубине 910 метров, утерянную военными водородную бомбу мощностью 1,45 мегатонны (вверху слева). Не менее удивительный случай произошёл с «Элвином» в 1968 году: батискаф (к счастью, без экипажа на борту) сорвался с крана и затонул на глубине более 1,5 километра. Он пролежал на дне почти год, прежде чем его смогли поднять (два следующих кадра). А в 1986 году Alvin выполнил 12 спусков к «Титанику», детально отсняв легендарное судно и многочисленные вещи, разбросанные вокруг него (справа внизу) (фото WHOI)
Из курьёзных задач «Элвина» стоит вспомнить операцию 1966 года: аппарат помог найти на дне Средиземного моря, на глубине 910 метров, утерянную военными водородную бомбу мощностью 1,45 мегатонны (вверху слева). Не менее удивительный случай произошёл с «Элвином» в 1968 году: батискаф (к счастью, без экипажа на борту) сорвался с крана и затонул на глубине более 1,5 километра. Он пролежал на дне почти год, прежде чем его смогли поднять (два следующих кадра). А в 1986 году Alvin выполнил 12 спусков к «Титанику», детально отсняв легендарное судно и многочисленные вещи, разбросанные вокруг него (справа внизу) (фото WHOI)

Самые глубоководные в мире машины из числа ныне действующих – это новейший китайский батискаф с номинальной глубиной погружения 7 километров (на которую он ещё не проникал) и беспилотный американский аппарат, покоривший Марианскую впадину в 2009 году (он тогда спустился почти на 11 км).

Российские аппараты "Мир" могут достигать шестикилометровых глубин, а японский батискаф Shinkai — 6,5 км. Как видим, перекроенный «Элвин» уступит только китайской обитаемой машине. И это радует в первую очередь биологов.

В 2004 году американцы объявили, что намерены построить замену «Элвину» (на рисунке – один из первых эскизов того проекта, названного RHOV). «Старичку» грозила участь стать музейным экспонатом. Позже Alvin было решено «омолодить» для новой жизни. Модернизация оказалась привлекательнее постройки батискафа с нуля. Причём многие элементы, которые первоначально готовили для RHOV, достались «Элвину». Например, та же титановая сфера (иллюстрация WHOI/Lockheed-Martin)
В 2004 году американцы объявили, что намерены построить замену «Элвину» (на рисунке – один из первых эскизов того проекта, названного RHOV). «Старичку» грозила участь стать музейным экспонатом. Позже Alvin было решено «омолодить» для новой жизни. Модернизация оказалась привлекательнее постройки батискафа с нуля. Причём многие элементы, которые первоначально готовили для RHOV, достались «Элвину». Например, та же титановая сфера (иллюстрация WHOI/Lockheed-Martin)

По оценке учёных, львиная доля земной биосферы — это во многом ещё загадочная жизнь, существующая на глубинах больше километра. Несмотря на все открытия последних лет, об этой жизни известно едва ли не меньше, чем о далёких планетах и звёздах.

При этом исследователи океана не сомневаются в важности именно «личных» погружений. А ведь, кажется, современные роботы с видеокамерами могут рассказать многое. Споры на эту тему схожи с теми, что много лет ведут представители лагеря «за исследование космоса автоматами» и стана «за пилотируемую космонавтику».

По мнению доктора Хамфрис, для научных исследований очень ценно, когда человек своими глазами может разглядеть диковинный мир океанского дна, оценить те или иные предметы в их контексте (фото WHOI)
По мнению доктора Хамфрис, для научных исследований очень ценно, когда человек своими глазами может разглядеть диковинный мир океанского дна, оценить те или иные предметы в их контексте (фото WHOI)

Руководитель программы модернизации «Элвина», геолог Сьюзен Хамфрис (Susan Humprhis) из Вудсхолского института, давно потеряла счёт своим погружениям на борту этого аппарата. О замене людей роботами в деле изучения океана она говорит так: «Посмотрите на Гранд-Каньон по телевизору, а затем отправьтесь туда сами. Тогда вы поймёте, почему мы спускаемся на дно».

Леонид Попов


Источники:

  1. MEMBRANA


Цифровые библиотеки и аудиокниги на дисках почтой от INNOBI.RU



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100

При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:

"Underwater.su: Человек и подводный мир"