Подводный мир
Рассылка
Библиотека
Новые книги
Ссылки
Карта сайта
О нас



Пользовательского поиска







предыдущая главасодержаниеследующая глава

X. Обрыв имени "Дип Дайвера" в Тонг-оф-Оушн

В Тонг-оф-Оушн имелся еще один очень большой район, который до сих пор не был обследован экспедицией. Это глубоководный залив у южной оконечности острова Андрос, ограниченный только мелководными отмелями и несколькими рифами. На морских картах он изображался как впадина с вертикальными стенками по всему ее периметру. Глубина здесь около 1500 м. Возможно, в этом районе удастся найти подходящее место для постановки "Дип Дайвера" на грунт. После возвращения в Корал-Харбор для подготовки к третьему, последнему этапу работы было решено отправиться именно сюда. Предполагалось, что Джонсон поведет свою яхту "Оушн Перл" на юг по кромке восточных отмелей, а "Си Дайвер" направится по диагонали на юго-запад, с тем чтобы выйти к острову Андрос чуть южнее лимана Саус-Байт. После этого оба судна должны проследовать на юг вдоль края впадины и при помощи гидролокатора записать проходимые глубины. Если на обрывистом склоне впадины обнаружится горизонтальный участок, то надо проверить, достаточно ли удобно это место для постановки "Дип Дайвера" на грунт. Оба судна все время должны поддерживать радиосвязь и в случае обнаружения удовлетворительного места сблизиться.

Суда покинули Корал-Хабор в час ночи. Отойдя от берега, каждое судно пошло своим курсом. На борту "Си Дайвера" находились два научных сотрудника. Это были д-р Гилберт В. Мид, заведующий отделом рыб Музея сравнительной зоологии Гарвардского университета, и его жена - д-р Сильвия Ирль, научный сотрудник гербария Фарлоу того же университета.

Гилберт интересовался главным образом распределением некоторых видов популяций по глубине, а Сильвия хотела провести наблюдения за жизнью растений и водорослей вдоль склона обрыва и собрать кое-какие образцы. Оба они были опытными аквалангистами и горели желанием при помощи "Дип Дайвера" перенести свои исследования на большие глубины.

Никто на борту "Си Дайвера" даже и не подозревал о том, что Сильвия была на пятом месяце беременности третьим ребенком. А когда узнали об этом, удивлялись, как она смогла не только постоянно погружаться с аквалангом, но и выйти из подводной лодки на глубине.

Через два года Сильвия вызвала еще большее восхищение. Она создала женскую команду, которая 14 дней жила и работала под водой. Пять женщин участвовали в выполнении научной программы "Тактайт II". Эта программа, которую выполняли 17 экипажей в течение семи месяцев, проводилась у Виргинских островов, на глубинах более 15 - 30 м. В ней участвовало 64 человека - инженеры, ученые, акванавты и врачи.

"Си Дайвер" снова был пионером, на этот раз в деле привлечения женщин к работе, которая до сих пор считалась мужской. Такими женщинами стали кроме Сильвии жена капитана Липка Марион и опытная аквалангистка Джойс Гроуб. Марион Линк принимала участие почти во всех экспедициях "Си Данвера" с момента его спуска на воду, а Джойс Гроуб являлась рекордсменом многих погружений с аквалангом и была очень способным фотографом и радиооператором. Джойс уже несколько раз участвовала в походах "Си Дайвера"; в описываемом погружении она обеспечивала связь с подводной лодкой и вела вахтенный журнал "Дип Дайвера".

На рассвете Джойс и Марион несли вахту в ходовой рубке "См Дайвера", когда на экране радиолокатора возникла низкая береговая линия острова Андрос вблизи южного лимана Саус-Байт. Судно шло прежним курсом до тех пор, пока эхолот не показал внезапного резкого увеличения глубины на краю подводного обрыва в нескольких десятках метров под килем. После этого "Си Дайвер" отправился на юг, параллельно берегу острова Андрос, строго следуя линии подводного обрыва.

Хотя "Си Дайвер" шел вдоль кромки обрыва до самого полудня, ничего похожего на выступ, пригодный для посадки "Дип Дайвера", так и не обнаружили. В поисках места погружения "Си Дайвер" отошел довольно далеко от острова Андрос на юг, и берега острова скрылись из вида. Виднелись только скалы Твин-Сотерс - два маленьких рифа мористее Уошер-мен-Кет, показывающие место прохода внутрь лагуны. Именно здесь Линк выбрала якорную стоянку и точку для первого ознакомления с подводным обрывом с борта "Дип Дайвера".

Д-р Мид впервые видел вертикальную стену обрыва со всем изобилием ее растительной и животной жизни. Всю вторую половину дня "Дип Дайвер" провел у этой стены, перемещаясь вдоль обрыва на глубине 200 м. Роджер и Мид занимали передний отсек, а Джойс и Сильвия - водолазный. Подходящего места для установки лодки на грунт они так и не нашли.

Сильвия очень удивилась, обнаружив на глубине 120 м такие образцы водорослей, которые, как она думала, могли произрастать только у самой поверхности воды. По-видимому, объяснить это можно было только изобилием на данной глубине солнечного света благодаря исключительной прозрачности воды. Д-р Гилберт также обнаружил здесь виды рыб, которые, по общему мнению, встречаются только на глубине от 15 до 45 м.

На следующий день поиски подходящего места на большой глубине у обрыва опять оказались безрезультатными. В конце концов Роджер поставил лодку на грунт на глубине всего 20 м, недалеко от берега, и Гил с Джорджем вышли в воду для сбора некоторых образцов рыб. Они также собрали хорошую коллекцию водорослей для Сильвии, которая наблюдала за ними из переднего отсека лодки.

Тем временем "Си Дайвер" связался по радио с "Оушн Перл", находившейся на противоположной стороне Тонг-оф-Оушн. "Оушн Перл" также ничего подходящего для стоянки не нашла. Предполагалось, что если и дальнейшие поиски окажутся безрезультатными, то Джонсон встретится с "Си Дайвером" на следующее утро около рифа Ту-ин-Систерс-Кей.

После успешного погружения "Дип Дайвера" с выходом водолазов на глубине 132 м, осуществленного прошлым летом, капитан Линк и д-р Макиннис ожидали, что в текущем году им удастся осуществить выход аппарата двух водолазов для работы под водой на глубине уже около 210 м. Это погружение должно быть самым глубоким рабочим погружением. На такой глубине до сих пор еще никто никогда не работал, если не считать выхода Ганса Келлера на короткое время из водолазного колокола на глубине 306 м.

Джо подготовил график декомпрессии для данной глубины. Соответствующий эксперимент он уже проделал на земле, сымитировав погружение на глубину 210 м в декомпрессионной камере фирмы "Оушн системе" с применением гелиокислородной смеси. Теперь Джо был совершенно готов повторить этот эксперимент в реальных условиях. Погружение на 210 м должно состояться до отъезда д-ра Мида, т. е. до окончания работы Смитсоновской экспедиции, продолжавшейся месяц.

Таким образом, на следующий день "Дип Дайвер лег на грунт для тренировки водолазов перед погружением на большую глубину. Джордж Безак занимал место рулевого, а Джо Макиннис сидел рядом с ним на месте наблюдателя и руководил погружением. В водолазном отсеке находились Денни Бриз и Роджер Кук. И тот и другой теперь хорошо освоились с подводным аппаратом и с процессом глубокого погружения.

Для первого раза была назначена глубина 27 м, поскольку основной задачей этого погружения являлось освоение практики работы водолазов в море. Денни надел шлем "Марк IX", а Роджер использовал разомкнутую дыхательную систему. И тот и другой применяли гелиокислородную дыхательную смесь с 12-процентным содержанием кислорода. Во второй половине дня погружение повторили. С каждым выходом из лодки работа водолазов шла все лучше и лучше. Никаких надежд найти подходящее место для выхода водолазов на необходимой глубине в этом районе уже не оставалось и было решено отправиться к Фреш-Крик, где рассчитывали найти хотя бы одно место, в котором биологи могли выйти из лодки для осметра обрыва. По дороге было намечено остановиться около Голдинг-Кей, вблизи южного лимана Саус-Байт, чтобы предоставить возможность д-ру Миду осмотреть эту зону, очень богатую в экологическом отношении.

Предыдущие три дня стояла превосходная погода. Но когда суда снялись с хорошо укрытой якорной стоянки, в открытом море их встретила крутая волна, вызванная сильным северо-восточным ветром, иногда достигавшим скорости 50 уз. Солнце скрылось за мрачным серым облаком.

Как только суда оказались севернее опознавательных маяков военно-морской базы, капитан Линк встал на якорь на глубине 27 м и, несмотря на штормовую погоду, подготовил к спуску "Дип Дайвер" с двумя научными сотрудниками на борту. Сильвия, подавив страх перед неспокойным морем, заняла место в водолазном отсеке вместе с Роджером, приготовившимся к выходу из "Дип Дайвера" в воду. Однако стоило только Джорджу, управлявшему аппаратом, опуститься ниже волнующейся поверхности моря, как обнаружилось почти полное отсутствие видимости. Быстрое отливное течение несло с собой песок и мелкие камешки, захваченные с отмели. Мало того, из-за сильного течения оказалось трудно лечь на требуемый курс и идти этим курсом. Джордж не смог удержать лодку на одном месте даже в течение некоторого времени, достаточного, чтобы пассажиры успели хоть что-нибудь рассмотреть на темном дне. В конце концов Джордж решил возвращаться обратно. За полчаса напряженной работы в условиях очень плохой видимости он потерял точное представление о месте своего нахождения относительно "Си Дайвера". Когда лодка всплыла, то выяснилось, что течение унесло ее от "Си Дайвера" примерно на 300 м.

Скорость аппарата, равная всего-навсего трем узлам, оказалась меньше скорости течения и добраться до "Си Дайвера" в надводном положении было невозможно. Джордж радировал об этом на "Си Дайвер" и сообщил, что он решил уйти под воду, где течение должно быть гораздо меньше.

- Добро, - ответил Эд. - По пути проверьте наш якорь. Нам не хотелось бы повредить какой-нибудь из кабелей, проложенных по дну с берега.

Когда Джордж снова поднялся на поверхность, то оказалось что он находится непосредственно за кормой "Си Дайвера". С большим трудом подняв аппарат на борт "Си Дайвера", капитан Эд направил судно в более укрытое место в лимане, где уже стояла на якоре яхта Джонсона "Оушн Перл". Оба судна вынуждены были находиться здесь в течение двух последующих суток. Сильнейший северный ветер не давал успокоиться волнению в Тонг-оф-Оушн.

В тот же день вечером часть команды отправилась на катере "Риф Дайвер" на поиски впадин обрывистого берега внутри бухты. Вскоре они прошли над "синей дырой" - одной из таинственных подводных пещер, которыми изобилуют отмели, окружающие остров Андрос. Не теряя времени на одевание водолазного снаряжения, кто-то нырнул в зияющее отверстие этой ямы, находившееся всего в 3 м от поверхности моря, и убедился, что яма "бездонная". Было решено вернуться сюда на следующее утро, но уже с полным водолазным снаряжением, для подробного обследования пещеры.

Найти это место оказалось совсем нетрудно. "Риф Дайвер" шел со стороны моря и на общем сине-зеленом фоне моря резко выделялось темно-синее пятно подводной ямы. Под водой отчетливо виднелось кольцо из окаменевших кораллов, окружавшее глубокую впадину. Песчаное дно по краям впадины резко обрывалось у начала "бездонной" ямы. Здесь было полно всякой рыбы. Вблизи поверхности носились стайки мелкой рыбешки, а по мере увеличения глубины попадались все более крупные рыбы. По краям ямы яркие рыбы-попугаи щипали водоросли, выросшие на каменистых склонах.

Когда под воду опустилось несколько водолазов, одетых в черные костюмы, то выяснилось, что эта впадина, казавшаяся сначала такой большой, имела очень маленькие размеры. При каждой попытке водолазов нырнуть внутрь ямы поднимался песок и ил. А так как течения здесь не было и взбаламученный песок в сторону не уносился, то вскоре видимость полностью исчезла.

Джо Макиннис первым отправился разведать глубину ямы. Он взял с собой ручной фонарик и привязал к поясу 45-метровый сигнальный конец. Капитан Эд опускался вслед за Джо вдоль этого конца. Мимо него вверх устремилась перепуганная рыба. По мере увеличения темноты рыбы становилось все меньше и меньше и наконец она исчезла совсем. Зеленые водоросли, густо покрывавшие стенки колодца там, куда проникал дневной свет, сразу оборвались, и фонарь освещал лишь голые известняковые стены.

Эд все время следил за глубомером. Когда в полной темноте он неожиданно натолкнулся на Джо, то глубомер показывал 43 м. Сигнальный конец Джо был вытравлен на полную длину. Эд остановился сзади Джо и смотрел вниз, вглубь.

Куда может выходить этот колодец? Является ли он проходом на ближайший остров или соединяется с какой-то другой пещерой в стене Тонг-оф-Оушн?

Эд уже слышал кое-что о "синих дырах" в открытых водоемах соленой воды на острове Андрос. Ему говорили, что иногда в этих водоемах попадается крупная морская рыба. Рассказывали также и о потоках пресной воды, появлявшихся из "синих дыр" в соленых отмелях. Были сообщения и другого рода - о потоках горячей воды, поднимавшихся снизу и соединявшихся с холодной поверхностной водой. Ходила также легенда о том, что "синие дыры" засасывают воду, и однажды даже засосали рыбацкую лодку, - никто ее больше не видел. Существовали и другие неразгаданные тайны моря, и одному человеку не хватило бы всей его жизни на их раскрытие.

Выбравшись из пещеры, Эд и Джо стали ждать, пока все остальные водолазы по очереди не опустятся в ствол ямы. А тем временем Сильвия собрала коллекцию водорослей, растущих на камнях. Она потихоньку пробиралась в глубь туннеля, где блестящие губки и похожие на цветы анемоны постепенно уступили место покрытым коркой тонколиственным халимедам, а потом исчезли вовсе.

Вернувшись на "Си Дайвер", водолазы начали готовиться к вечернему погружению "Дип Дайвера". По плану предполагалось, что подводный аппарат опустит Сильвию и Гилберта на глубину 244 м для наблюдения за поведением рыб на данной глубине при переходе от вечерних сумерек к ночной темноте.

В это утро Эд поставил судно на якорь сразу на выходе из бухты, там, где хотели работать научные сотрудники, а пока водолазы обследовали "синюю дыру", "Си Дайвер" отчаянно качало на крупной беспорядочной волне, образовавшейся от встречи приливного течения в бухту и сильного течения вдоль побережья острова Андрос, вызванного свирепыми ветрами, дувшими несколько дней подряд.

В 17.00 "Дип Дайвер" опустили за борт. Рулевым на этот раз был Роджер. Рядом с ним сидел Джонсон, а в водолазном отсеке разместились супруги Мид, желавшие осмотреть скалистый обрыв. Под водой Роджер встретился с сильным встречным течением. С большим трудом он отошел от "Си Дайвера" и направился на северо-восток, к намеченному месту осмотра.

Капитан Линк и свободные от работы члены команды наблюдали с кормы "Си Дайвера", как подводная лодка уходила в воду. Затем Эд перешел в ходовую рубку и начал устанавливать связь с "Дип Дайвером". Не успел он приступить к переговорам, как Билл просунул голову в дверь рубки:

- Похоже, что нас сносит, - сказал он, как всегда лаконично. - Не лучше ли будет, если я запущу двигатель?

Линк посмотрел в сторону берега и увидел, что действительно судно сдрейфовало вплоть до траверза опознавательных вышек военной базы. Нужно было немедленно уходить, иначе якорь дрейфующего "Си Дайвера" может повредить всю массу кабелей, идущих по дну в этом месте. Как только запустили двигатель, Эд отдал приказание выбрать якорь и не отдавать его до тех пор, пока "Си Дайвер" не минует зону подводных кабелей.

Денни установил связь с подводной лодкой и известил Роджера, чтобы он держался подальше от "Си Дайвера", пока судно будет на ходу. Роджер ответил, что очень сильное течение затрудняет удержание лодки в заданном месте, но он постарается не оказаться в запрещенной зоне.

Как только затарахтела якорная лебедка, Билл свесился за леер, чтобы проследить, чист ли якорь. Эд тем временем дал малый ход вперед, чтобы противостоять северному течению. Посмотрев на бак, он увидел, что там творится неладное: не то якорь не выбирается, не то заело лебедку. Тут же Билл доложил, что якорь за что-то зацепился.

Перепуганный Эд понял: они зацепились за один из подводный кабелей. Создалось опасное положение. Если "Си Дайвер" будет дрейфовать и дальше, то якорь зацепится еще за несколько кабелей. Эд при помощи двигателя стал удерживать "Си Дайвер" на одном месте и тотчас передал приказание Роджеру подойти к "Си Дайверу" и осмотреть, какая ситуация создалась внизу.

А положение на самом деле было очень серьезным. Они легко могли повредить и даже порвать подводные кабели. Пытаться освободить якорь вслепую было делом безнадежным. Единственно, что можно в таком случае сделать, это отсоединить якорную цепь и стравить ее на дно, к якорю. Но в таком случае "Си Дайвер" вообще остался бы без какого бы то ни было якоря, так как главный якорь уже был потерян около Корал-Харбора.

Оставалось только одна надежда. Может быть, Роджеру удастся выяснить, каким образом якорь зацепился за кабель, и соответственно этому подсказать капитану Эду, как ему действовать.

Потребовалось некоторое время для того, чтобы "Дип Дайвер" вернулся, преодолевая течение, и нашел якорь, отданный с "Си Дайвера". Тут же Роджер донес:

- Один из кабелей обвился вокруг лапы якоря. Сам собой этот кабель никак не освободится.

- Сколько витков на лапе якоря? - сросил Эд.

- Точно сказать не могу. Якорь частично скрыт за камнем. Но что бы вы ни делали, нужно быть предельно осторожным. Совсем рядом лежит второй кабель.

Капитан Линк обдумал создавшееся положение и быстро принял решение. Становилось все темнее и темнее. На море большая волна. Ветер усиливался. Что бы ни случилось, нужно принять "Дип Дайвер" на борт и "Си Дайверу" немедленно выходить из создавшегося опасного положения. Он приказал "Дип Дайверу" пока держаться в стороне и затем отдал распоряжение Биллу завести с носа прочный конец. Когда это было сделано, Линк приказал медленно выбирать якорь, даже если тот потащит за собой кабель. А Денни он попросил быть готовым к погружению.

Лебедка продолжала медленно выбирать якорную цепь. Вскоре все свесившиеся за борт заметили запутавшийся якорь: действительно, на одной его лапе висел кабель.

Капитан Линк приказал Денни прыгнуть за борт, обвести вокруг кабеля свободный конец троса и подать его на борт. Трос закрепили на кнехте. Затем стали медленно опускать якорь, пока он не освободился от связавшего его кабеля. Когда все это было проделано, якорь выбрали полностью, отдали один конец троса, удерживавшего кабель, и кабель в нетронутом виде лег обратно на грунт.

Капитан вздохнул с облегчением. Теперь он мог снова встать на якорь в укрытой бухте, на безопасном расстоянии от подводных кабелей и принять "Дип Дайвер" на борт. Стало совсем темно, снова завыл свирепый ветер. Капитану не хотелось прерывать погружение "Дип Дайвера", но аппарат следовало поднять из воды, а это можно было осуществить только в самой бухте.

"Дип Дайвер" всплыл на поверхность, но Роджеру не удалось сразу подвести лодку к судну. Сделали несколько заходов, но каждый раз лодку сносило. Наконец Роджер все же сумел выдержать направление строго на "Си Дайвер" и подойти под его корму. Аппарат подняли на борт, и "Си Дайвер" отправился в укрытие бухты, где встал на ночь рядом с яхтой "Оушн Перл".

На следующее утро оба судна отправились к зоне Фреш-Крик. До возвращения в Корал-Харбор оставалось всего три дня, а до сих пор было проведено лишь два погружения с выходом водолазов в воду, да и то на глубине менее 30 м, то есть на такой, куда можно опуститься с аквалангом с малого судна.

К месту погружения суда прибыли в 10 ч 30 мин вечера. Д-р Мид совершил короткое погружение на глубину 20 м, с тем чтобы после обеда обязательно продолжить его с выходом из лодки на 65-метровой глубине. Сильное течение и прилив качали стоявший на якоре "Си Дайвер", а после полудня ветер и качка настолько усилились, что погружение с выходом водолазов пришлось отложить на следующий день.

Наутро, не обращая внимания на продолжительную качку, "Дип Дайвер" все же опустили на воду. В его команду вошли люди, которым предстояло выйти из лодки на глубине 213 м, а ближайшая их задача состояла в том, чтобы на глубине всего 65 м потренироваться в выходе из лодки и в возвращении в нее. После этой тренировки лодка должна была вернуться на "Си Дайвер" и дать возможность супругам Мид совершить выход на дно на том же самом месте.

Не успел "Дип Дайвер" уйти под воду и направиться к месту назначения, как сломался вал переднего подруливающего устройства и лодке пришлось тут же вернуться на борт "Си Дайвера". Весь остаток дня Денни и его команда лихорадочно спешили заменить сломанный вал. Они хорошо понимали, что это была последняя возможность для супругов Мид выйти из лодки у подводного обрыва.

К сожалению, ремонт затянулся, и вместо погружения с выходом водолазов из лодки было решено, что "Си Дайвер" встанет на якорь около маяка, а Сильвия и Гилберт опустятся в лодке вдоль обрыва на глубину до 305 м вблизи Фреш-Крика, где они хотели проследить места скопления рыб в ранние вечерние часы.

Подводная лодка погрузилась точно в 5 ч пополудни, и как только Роджер взял курс в сторону обрыва, Эд установил с ней гидролокацпонную связь.

"Дип Дайвер" медленно опускался вдоль стены. Супруги Мид из водолазного отсека рассматривали развернувшуюся перед ними панораму морской жизни. Темп этой жизни, по-видимому, заметно ускорялся по мере ослабления дневного света. Прошло около часа, и они опустились на 130 м; солнце окончательно село. В наступившей темноте только проблесковый огонь "Дип Дайвера" позволял мельком рассматривать находящуюся рядом стену подводного обрыва.

Роджер включил прожектор, и супруги Мид замерли от изумления. У стен обрыва кипела жизнь. Луч прожектора выхватил из темноты яркую расцветку и огромное разнообразие видов обитателей глубин. А когда прожектор проникал в темные пещеры и расселины, их жители поспешно уходили оттуда в поисках другого убежища. На все, что окружало "Дип Дайвер", надо было смотреть сразу, и Сильвия с Гилбертом пришли в возбуждение, как дети, попавшие в цирк с тремя аренами, на которых одновременно идут три представления.

"Дип Дайвер" был на глубине 180 м, и Роджер запросил разрешение спуститься до 245 м, но вдруг экипаж в переднем отсеке почувствовал едкий запах дыма. Не дожидаясь выявления причины появления дыма, Роджер немедленно выключил все электрические системы лодки и приказал всему экипажу надеть запасные автономные дыхательные аппараты, находящиеся возле каждого сиденья. Продув как можно быстрее балластные цистерны, Роджер пошел на всплытие.

Краткое сообщение Роджера о том, что в лодке появился дым и что лодка выходит на поверхность, вызвало на борту "Си Дайвера" большую тревогу. Только через 30 мин люди на "Си Дайвере" вздохнули с облегчением. От Роджера было получено сообщение, что в отсеке еще чувствуется запах дыма, но уже найдена его причина. Произошло короткое замыкание в распределительном щите электрооборудования.

Еще через 2 мин проблесковый сигнальный огонь "Дин Дайвера" был замечен примерно в четверти мили от судна обеспечения. Для буксировки "Дип Дайвера" немедленно отправили катер "Риф Дайвер".

Этим печальным событием исчерпались возможности Мида и его жены выйти из лодки на большой глубине и совершить ночное погружение в подводной лодке на 305 м. До полной проверки всей электросистемы "Дип Дайвера" погружение было просто опасно. Кроме того, на следующей неделе намечался выход из лодки водолазов на глубине 213 м, и поэтому совершенно необходимо было проверить состояние всей лодки.

На следующий день, когда "Си Дайвер" вышел в Корал-Харбор, вся команда обслуживания "Дип Дайвера" работала на лодке. "Си Дайвер" пришел к месту назначения в такую же скверную погоду, как и тогда, когда покидал его. Дул штормовой ветер. Температура была слишком низкой для Багамских островов. Водолазам пришлось на теплую одежду надеть тяжелые резиновые водолазные костюмы. Место якорной стоянки и место погружений всецело определялось теперь состоянием моря.

Несмотря на все неприятности и некоторое разочарование, супруги Мид были настроены хорошо и даже весело. Во время перехода в беседе с капитаном Эдом они дали такую оценку своему недельному пребыванию на "Си Дайвере":

- Наше последнее погружение, перед тем как нам пришлось всплыть на поверхность из-за дыма, было просто потрясающим, - сказал Гилберт. - Разнообразие морской фауны вокруг лодки и у самой стены обрыва на глубине 180 м было фантастическим. Конечно, больше всего нас интересовало соотношение между жителями больших глубин и рыбами, обитающими у верхнего края подводного обрыва. - Внезапно Мид ударился в откровенность. - Вы понимаете, что эта стена высотой в целую милю представляет собой совершенно неисследованный участок земли? Она является возможным источником таких сведений, которые до сих пор еще как следует не оценены.

Немного подумав, Сильвия сказала:

- Очень многое могли бы получить морские геологи, опустившись вдоль этой стены на большую глубину. Нам здорово не повезло, что мы не сумели найти хорошее место для погружения с выходом водолазов.

- Мне пришла в голову одна идея, которая поможет разрешить эту проблему, - заявил капитан Линк. - Я думаю, что мы создадим взрывную якорную стоянку. Когда вы найдете место, которое вам хотелось бы подробно обследовать, то "Дип Дайвер" подойдет к нему достаточно близко, чтобы выстрелить острым снарядом, который вонзится в скалу обрыва и будет удерживать подводную лодку на месте во время вашего выхода из лодки.

- Это было бы замечательно! - воскликнул Гилберт. - Нельзя желать ничего лучшего. Только представить себе: можно идти вдоль обрыва и остановиться в любом месте, где понравится. Обязательно сообщите нам, когда эта идея будет осуществлена. - Он минутку помолчал, потом добавил. - Очень хочется увидеть подводную лодку, обеспечивающую выход водолазов, которую могли бы постоянно использовать биологические и геологические научные организации. Для всех нас ваш подход к решению научных задач при помощи программы "Человек в море" является совершенно новым. Мало кому из нас посчастливилось самому проверить и испытать этот новый метод изучения моря.

Глаза Сильвии заблестели, когда она подумала о том, что может дать такая программа в будущем.

- Представьте себе, что означало бы это для сегодняшних студентов, а ведь когда-нибудь, в скором времени, подобные погружения с выходом в море будут для них самым обычным делом, - сказала она.

Плодотворная мысль Эда продолжала работать над проблемой глубоководных погружений ученых вдоль стены обрыва. Организовать выход водолазов из лодки при погружении на 130 м ему уже удалось. В ближайшие две недели он надеялся доказать, что погружение на 213 м не только осуществимо, но и целесообразно. Но как обеспечить выход водолазов у отвесной скалы?

Рис. 54. Научные сотрудники д-р Гил Мид и его жена д-р Сильвия Ирль после удачного погружения к рифам мористее острова Андрос
Рис. 54. Научные сотрудники д-р Гил Мид и его жена д-р Сильвия Ирль после удачного погружения к рифам мористее острова Андрос

В тот же вечер разговор за обеденным столом дал его мыслям другое направление. Сильвия спросила:

- Не понимаю, каким образом такое большое судно, как авианосец, обеспечивает себе якорную стоянку в Тонг-оф-Оушн, где глубина равна одной миле?

Эд объяснил ей, что авианосец не стоит на якоре, а удерживается на месте машинами. Буй базы ВМС, мимо которого они прошли по фарватеру во время предыдущего выхода в море, вместе с системой подводных кабелей был установлен при создании глубоководной станции испытаний различных гидрофонных и гидролокационных устройств. Обошлось все это очень дорого. Сам буй отнюдь не является бочкой для швартовки кораблей.

Рис. 55. Автор книги и Джойс Гроуб готовятся к погружению с 'Риф Дайвера' в водах Багамских островов
Рис. 55. Автор книги и Джойс Гроуб готовятся к погружению с 'Риф Дайвера' в водах Багамских островов

Пока шел общий разговор на данную тему, Эд представил себе, как тяжелая якорная цепь свисает прямо вниз вдоль обрыва на глубину 366 м - глубину погружения "Дип Дайвера". Цепь можно прочно заделать на краю обрыва и затем сбросить вниз. Для этого пригодились бы имеющиеся в избытке на складах ВМС якорные цепи разоруженных и разобранных линейных кораблей.

Рис. 56. Экипаж 'Дин Дайвера' демонстрирует флаг Клуба изыскателей, который вместе с ними побывал на рекордной глубине 213 м. В этом погружении с выходом из малой подводной лодки участвовали: Денни Бриз - водолаз, д-р Джозеф Макиннис - врач, Джордж Безак - рулевой и Роджер Кук - водолаз
Рис. 56. Экипаж 'Дин Дайвера' демонстрирует флаг Клуба изыскателей, который вместе с ними побывал на рекордной глубине 213 м. В этом погружении с выходом из малой подводной лодки участвовали: Денни Бриз - водолаз, д-р Джозеф Макиннис - врач, Джордж Безак - рулевой и Роджер Кук - водолаз

Нетрудно придумать устройство для автоматического зацепления лодки за звено цепи на требуемой глубине. Пользуясь этим устройством, ученые смогут работать там, где им понравится, и делать остановки для исследований на любом уровне. Само собой разумеется, что они смогут, если позволит глубина, выходить из аппарата в воду для сбора образцов и непосредственного наблюдения. В последнем случае вместе с ними должен находиться специалист по жизнеобеспечению для составления графика декомпрессии и руководства погружением.

Вся система казалась такой гибкой, что Эд считал вполне реальной временную установку цепи в любом месте вдоль всего подводного обрыва Тонг-оф-Оушн. К этой висящей якорной цепи на различных глубинах можно было бы подвешивать не только маленькие подводные аппараты вроде "Дип Дайвера", но и стационарные убежища и подводные лаборатории типа СПИДа, в которых водолазы будут работать под водой неограниченно долго. Мало того, на разных глубинах к цепи прикреплять самые различные устройства, например, для исследования коррозии, для измерения скорости и направления течения, для гидролокационных устройств и т. п.

Эд считал, что начать такую работу всего лучше в районе Фреш-Крика, где уже были погружения. Это место находится всего в четверти мили от берега. Здесь легко можно установить как энергетические установки, так и средства связи.

В течение всех последующих недель капитан Линк предлагал свою схему руководству различных океанографических центров - д-ру Уоллену из Смитсоновского института, д-ру Полю Фраю из Вудсхоллского океанографического института, д-ру Уолтону Смиту из Института морских наук при Майамском университете и многим морским офицерам. Его предложения были встречены с энтузиазмом. В каждой группе научных работников, занятых разработкой самых различных вопросов океанографии, всегда оказывались люди, приветствовавшие такой подход. Если руководство будет сосредоточено в одном центре, например в Смитсоновском институте, и если предлагаемую Эдом установку предоставят всем заинтересованным организациям, то она явится сравнительно дешевым средством приобретения новых обширных данных об океане.

Вот что писал д-р Мид своим коллегам после изложения самой идеи Эда: "Все это совершенно необходимо всем ученым, которые хотят воспользоваться преимуществами исследования нетронутых физиологических и геологических образцов. Данный метод принесет пользу и тем, кто сам хочет погружаться, что, однако, по силам немногим из нашего поколения. Образцы животного и растительного мира могут быть доставлены на поверхность в неповрежденном виде для изучения, культивирования, исследования пигментов, особенностей размножения и т. п.

Этот подводный обрыв, возможно, представляет собой единственный в своем роде неразведанный и необследованный район земной поверхности, так как глубины больше 45 м нельзя исследовать ни прямо, ни косвенно. Наши сведения о жизни этого района до сих пор ограничивались только наблюдениями из подводных лодок и изучением очень небольшого количества образцов, которые были получены случайно, когда устройства, предназначенные для работы на горизонтальных участках дна, наталкивались на пропасти.

Цепь позволит "Дип Дайверу" и водолазам возвращаться в одно и то же место для повторных наблюдений и измерений. А это очень ценно при рассмотрении проблем сезонной и экологической последовательности скоростей роста организмов и при решении других подобных задач. Она может также служить фиксированным основанием, на котором нетрудно укрепить подводный аппарат для выхода водолазов в воду, приборы и экспериментальные установки".

Капитан Линк охотно предоставлял "Си Дайвер" для выполнения этого проекта. Он соглашался возглавить всю операцию по закреплению цепи и по установке всего берегового оборудования. Вместе с "Си Дайвером" капитан Линк передавал в распоряжение ученых-водолазов подводную лодку "Дип Дайвер", надувной подводный домик - убежище СПИД, гидрокран, вообще все водолазное и энергетическое оборудование, имеющееся на "Си Дайвере". Позднее к решению поставленной задачи могли быть привлечены и океанографические суда, выделенные другими участниками работы.

Началась оживленная переписка между самыми различными организациями. А когда "Си Дайвер" вернулся во Флориду, нашлись захваченные этой идеей офицеры ВМФ, которые взялись достать цепь и якоря. Вероятно, вскоре установка будет на месте и начнется выполнение программы работ по изучению этого уникального подводного обрыва глубиной в милю.

предыдущая главасодержаниеследующая глава


Цифровые библиотеки и аудиокниги на дисках почтой от INNOBI.RU



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100

При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:

"Underwater.su: Человек и подводный мир"